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哈佛招生官亲述:如何把握课外活动的重点?

大家都会有这种印象,觉得参加最顶尖大学暑期项目,是进入好大学的前提,但是,暑期项目真的对申请有帮助吗?哈佛招生官又有哪些课外活动重点的建议?本文将为大家解答。


一、暑期项目对申请有帮助吗?

先看几种常见说法:

01 “我儿子参加了‘目标学校’的暑期项目,表现优异的话,申请的时候,跟其他的学生相比他肯定会更有竞争力。”

02 “这些暑期项目都是名牌大学自己开设的,反映了学校官方对学生应该为今后大学做些什么准备的期待,参加了对申请肯定有帮助。”

03 “其他家长的孩子都参加了,我不能让孩子落下!”


以上三个是现在家长对暑期项目的典型误解。无论是听他人推荐还是跟风认为应该参加暑期项目,我们对暑期项目都是知之甚少。实际上,暑期项目并不如想象中那么有用。可以从两点来解读:


首先,从暑期项目的实质来说。


Summer school项目期间,教孩子们的多是访问学者和研究生们,学校常规的教职人员大多都投身科研。而且这段时间local的学生都回家了,也并不存在一个很好地交流环境。对于招生官来说,这并不能够展示任何在学术上的竞争力。


再说,如果一个高中学生只知道继续像平时一样在教室里(只是换到了美国的教室里)上两个月的课,却没有去参加更有趣有意义的课外时间活动,这不正说明他们缺乏学习之外的想象力吗?


其次,从暑期项目存在的真正原因来说。


这些项目存在的原因很简单!学校担心的并不是学生的脑袋没东西,而是担心学校的床没人睡!在暑假,所有的本科生都回家了,为了让宿舍物尽其用,学校想尽办法在学校里开设各种独立的暑期项目。


现在都知道,中国是美国最大的国际学生生源国;而且30多万中国留学生中本科生最多,占41%。所以为什么不开设暑期项目?


高中的暑假,应该是走出教室去探索和发现兴趣的时候,去多向尝试寻找到对自己真正热爱的某个领域的时候。而不是只是坐在不同的教室听课写作业!



二、暑期项目是提升背景好选择吗?

显然,暑期项目并不是提升孩子背景、丰富简历的最佳选择。那么,那什么样的课外活动,才是对申请有帮助真正丰富孩子经历、增长见识和能力的活动呢?这里也从两部分来说:


1、什么样的活动对申请真的有帮助?


首先,参加大家都参加的课外活动!但是请注意,这里的“大家”,不是我们所谓的“其他同学”都参加的,而是“目标学校的学姐学长们”、“被目标学校录取的学生”都参加的活动。


他们的经历更能说明你的Dream school究竟更青睐参加过何种活动、具备何种能力的学生。


当我们不知道该怎么做,怎么走的时候,不妨向前辈们请教,看看他们高中阶段都做了哪些课外活动。


其次,参加目标院校官方推荐的活动!知道了不同学校对学生能力的偏好要求,那这么多课外活动中,哪些又更有价值、更胜一筹呢?


从对申请的帮助来看,可以排序为:

美国大学自己举办的 >

美国大学官网推荐的 >

历史悠久的 >

公益组织举办的 >

公司举办。


所以尽量选择目标院校自己举办或者官网推荐的活动。


2、参加的活动越多越好吗?


当我们知道了在哪里选择什么样的课外活动之后,是否就应该见到好的活动就参见呢?答案也是否定的。


美国院校的招生官很聪明,他们可以判断你选的课外活动是因为自己喜欢还是只为了秀。课外活动一定要选择自己喜欢的,否则太浪费时间。说实话,招生官他们最关注的是看到你在课外有自己热爱、专注的活动。


三、哈佛招生官亲述课外活动重点

学生不应当为了把表格填满,就盲目地将每个领域的活动都参加一遍。这样的结果只能让招生官觉得这个学生像无头苍蝇一样不懂规划,看似经历丰富,实则给人的印象极为不好。


错误的做法比如:

为了硬生生地表明自己“有奉献精神”,所以只做一天的敬老院或福利院志愿者,一天的博物馆讲解员,或只做一天的残障机构服务生。

盲目读书,列书单,其实并未深入研究,却号称涉猎广泛。

艺术体育方面,各种乐器浅尝辄止,各项运动也都积极尝试,但没有任何一个运动能够真正做到杰出。

社团方面,每个学期换一个社团,堆叠学生活动的数量,忽视在一个稳定团队中的长期成长。

社会活动方面,不分领域地随意参加各种项目或实习,没有长远的职业规划。


尽管无所不能是最好的,但大学更需要学生有专业追求、有长远规划。最忌杂乱无章,没有终点。不仅体现不出学生的长处何在,更给招生官留下盲目的坏印象。所以,课外活动经历应当体现出学生在这方面的品质:有主见、有规划、有毅力、能坚持。


正确的做法是,确定一到两个宏观的努力方向或领域,以此为中心,选择性地参与各类活动,并注重活动时间、频率的延续性,最好能够长期地参与。


正确的做法比如:

公益类的活动,如做义工、志愿者活动等,要维持至少半年到一年的长期参与,并在其中利用网络等多种途径,从物质和精神等多个角度帮助弱势群体。

社会管理类的活动,最好能自己组建团队,参与商赛,或者是进入一个企业进行较长时段的实习,或长期地参与某个讨论会。

学术方面,参与大学的AP先修课程,或者参与大学实验室的研究助理,或者自行组织团队进行项目研究与开发,甚至发表作品,都是能够获得高度认可的经历。

艺术体育方面,不仅要注重自身技艺的提高,更要注重将自身的技艺与公演、社会慈善等的结合,体现出自己学习这项技能的社会价值。

学校社团活动中,早期可以多涉猎各种领域的社团,寻找自己的兴趣点,但中后期应把一两个作为重点,并注重自己在该社团中所扮演的角色,注重在团体中的参与感和影响力。最好能够利用多方资源,为学校、同学们争取福利。


综上所述,高质量的课外活动要把握两点:

活动项目选择要专而精,有明确方向,有内涵深度

相对长期且稳定地参与其中


同学们可以选择自己感兴趣的领域,重点培养自己在这个领域的经历,长期、持续地不断开掘新的角度和深度,才能令招生官很快地找出你与其他竞争者的不同之处,从而大大提高申请的通过率。


内容整理自:CompetitionX,作者:Amber

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